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교회 안에 여자들이 많은 이유
RevSuh  2008-08-19 15:34:44 hit: 3,595

  
   필자가 한국에서 목회 할 때는 교회 안에 남녀의 대비는 2:3정도였다. 다시 말해서 남자 신자가 100명이라면 여자 신자는 200명이었다. 그런 상황에서 목회 하다가 미국에 오니 상황이 많이 호전되어 있었다. 남자 신자가 100명이라면 여자 신자는 120-130명 선이었다. 그럼에도 남자보다 여자가 많았다. 그런데 이런 상황이 또 옛날 한국의 형편으로 되돌아가고 있는 것 같아 남자(?)로서 가슴이 아프다(?). 체면이 있지 어찌 하나님 믿고 섬기는 일에 남자가 여자에게 밀린다는 말인가?
   옛날의 교인 비례로 되돌아가고 있다는 우려는 이것이다. 미국의 대부분의 교회들 더구나 대도시에 있는 백인 교회들은 이름 있는 큰 교회를 제외한다면 전반적으로 교회수가 크게 줄었다. 그도 그럴 것이 1세들은 대부분 고령이라서 천국행렬이 그치지 않는데 2세들이 그 뒤를 이어주지 못하니 자연히 교인들이 줄어들게 되었다. 결국 나이 많은 1세들로 교회가 구성되다 보니, 7살 이상을 남자보다 더 오래 사는 여자들이 더 많이 교회에 남게 된 것이다.
   그러면 왜 교회에는 남자보다도 여자들이 더 많은가? 왜 여자가 남자보다 더 신앙에 열심인가? 구약시대부터 하나님께서는 남자를 선지자로 세우셨고 제사장으로 택하시지 않았는가? 아직도 성경대로 믿는 대부분의 교단에서는 여자에게 목사로 안수를 주지 않는다. 그런데 왜 여자가 많은가? 교회에서만 그런 것이 아니다. 힌두교의 사원이나 유대인의 회당에서도 남자보다 여자가 더 많다는 것이다. 그것만이 아니다. 우리나라에 기독교과 들어오기 전에 아침마다 깨끗한 물을 떠놓고 양손을 비벼 대며 절을 하면서 하늘에 축복을 빌었던 이들은 모두 여자였다.
   왜 여자가 더 종교적일까? 하나님께서 우리 사람들에게 종교성을 주셨다. 그러나 하나님께서 남자보다 여자를 더 사랑하셔서 종교성을 더 많이 주셨다고 생각할 수는 없지 않을까? 그렇다면 아마도 사회적인 원인 때문이 아닐까? 일반적으로 남자들은 가정을 이루면, 가족을 돌보고 부양해야 할 책임을 지게 된다. 따라서 생존경쟁의 사회 속에서 강자(?)로 자신을 포장할 필요가 있을지 모른다. 또 가족들에게도 자신이외에 누구를 믿고 의지하는 나약한(?) 모습을 보이기가 두렵거나 싫었을 수도 있을 것이다.
   그런데 최근에 종교의 과학적 연구와 사회학적 저널지(아틀란다 저널, 컨스티튜션, 11/16/02, B-1, 4)에 의하면 여자가 남자보다 종교성이 많은 이유는 사회적 요인이나 문화적인 차이에서 오는 것이 아니고 바로 생리적인 차이 때문이라는 것이다. 그렇다면 하나님께서 남자보다 여자를 더 종교심이 많도록 지으셨다고 보아도 될 것 같다(?). 그런 사실을 지원이라도 하듯 바울은 “여자들이 정절과 믿음과 사랑과 거룩함에 거하면 그 해산함으로 구원을 얻으리라”고 하였다(딤전 2:15).
   이것이 사실이라면 여자들은 남자에게는 없는 생리 때문에 불편해 할 것이 아니라 오히려 하나님께 감사해야한다. 생리의 일시적인 불편함이나 고통이 예수를 믿지 않다가 겪게 될 영원한 지옥의 불편이나 고생에 어디 비교가 되겠나? 따라서 여자를 하나님께서 더 종교적으로 지으셨다면 교회에 여자가 좀더 많은 것을 자랑스러워 할 것이 아니라 그 공로는 역시 하나님께 돌려야 할 것이다. 그리고 가정에서나 교회에서 남자보다 더 잘 모이고 더 많은 일을 하도록 계속 힘써야 할 것이다.
   남자들은 종교성이 여자만 못하게 창조되었다면 여자보다 더 열심히 신앙생활을 힘써야 하며, 하나님을 믿고 의지하는 것을 나약한 존재로 보려는 잘못을 고쳐 나가야 할 것이다. 그리고 다른 분야에서 여성을 앞질렀다고 자만해 할 것이 아니고 교회에서 주의 일에 더욱 힘쓰는 자가 되기 위해 노력해야 할 것이다. 남자가 여자보다 교회에서 소수라면 남자들은 교회에서 더 겸손해야 하며 “깨어 믿음에 굳게 서서 남자답게 강건하기를 힘써야” 할 것이다(고전 16:13). ▣

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